El uso de plantas medicinales hoy en día es una alternativa válida y con fuertes bases científicas para incorporar en la APS

La fitoterapia es la ciencia que estudia la utilización de las plantas medicinales, ya sea para prevenir, atenuar o tratar un estado patológico. • Las plantas medicinales se utilizan tanto en la prevención y tratamiento de las enfermedades como en la mejora de la calidad de vida de los pacientes. En algunos casos las mismas son suficientes para curar una patología y en otros serán el complemento de otros tratamientos, o ayudarán a mejorar determinados síntomas asociados. • Las plantas medicinales brindan, en general, una buena eficacia terapéutica, con un mínimo de efectos adversos. • Su principal campo de acción son las afecciones leves y moderadas, así como las enfermedades crónicas, siendo útiles por tanto en la terapia de la mayor parte de las patologías habituales que ocurren en asistencia primaria y también en atención especializada. Los productos fitoterápicos forman parte, por tanto, de los recursos terapéuticos cuyo uso racional puede ser de utilidad en la asistencia sanitaria, donde pueden constituir una muy válida herramienta terapéutica para el profesional de la salud. • La libre de elección terapéutica, además de ser un derecho del paciente, es uno de los factores que influye decisivamente en la adherencia al tratamiento y, por tanto, en su efectividad. La OMS, en su plan estratégico 2014-2023, recalca la importancia de fomentar e incluir en los sistemas sanitarios de los países miembros el uso de medicamentos naturales.

La base de un medicamento fitoterápico es la “calidad, eficacia y seguridad” y esto lo da el control de los mismos desde el momento del cultivo de una planta medicinal hasta su elaboración, pasando por los diferentes estadio de la investigación

Así tenemos que :

• La calidad de los medicamentos a base de plantas medicinales se evalúa según las especificaciones descritas en las  Farmacopeas de los dife4rentes países.

• La seguridad de su empleo queda garantizada por: 1) Las evidencias emanadas de publicaciones científicas en las que se hayan constatado las acciones farmacológicas de la planta medicinal y/o de los extractos obtenidos a partir de ella y/o de los principios activos de la misma. 2) Los estudios sobre toxicidad. 3) El uso de la misma, sobre todo en lo que se refiere a toxicidad aguda. 4)La constatación de la ausencia en el material vegetal de contaminantes microbiológicos, fitosanitarios, metales pesados, elementos radioactivos, etc. 5) La ausencia de adulteraciones con otras especies vegetales. Por todo ello, es recomendable adquirir tratamientos a base de plantas medicinales elaborados exclusivamente por fabricantes que cumplan escrupulosamente con las normativas que exige la normativa legal vigente. 6) Ser sometidos a las acciones de Farmacovigilancia.


• En cuanto a su eficacia, se dispone de evidencia científica de la misma para un importante número de medicamentos de plantas medicinales, en relación a determinadas indicaciones terapéuticas, que abarcan un importante número de situaciones patológicas. Estas evidencias son la consecuencia de la realización de suficientes ensayos clínicos bien diseñados, lo que ha permitido demostrar la eficacia terapéutica y seguridad de los preparados fitoterápicos. Además, los estudios preclínicos (in vitro e in vivo) a los que han sido sometidos previamente los distintos preparados fitoterápicos, que permiten comprender  los mecanismos a través de los cuales ejercen su acción farmacológica, así como las posibles interacciones, contraindicaciones y reacciones adversas a que pudieran dar lugar. Por otro lado se dispone de abundante material científico que permite conocer en profundidad a las acciones de las plantas medicinales sobre el organismo

Algunas de las patologías en las cuales podemos actúa a través de la fitoterapia son: problemas digestivos, estrés, ansiedad, insomnio, gripe, resfríos, menopausia, síndrome premenstrual, varices,  reuma, piel, etc

Por todo ello es que en la actualidad diversos países incorporaron en los planes de salud en especial en APS a las plantas medicinales

 

Dr. Hugo Golberg

Extra: Botiquín fitoterapéutico

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